Aller sur la Lune en ascenseur, Afin de bientot ? Demain, on mettra nos fusees a la casse

Aller sur la Lune en ascenseur, Afin de bientot ? Demain, on mettra nos fusees a la casse

LE PLUS. Du 21 au 23 aout avait lieu a Seattle (USA) l’edition 2015 de la “space elevator conference”, reunion scientifique consacree. aux ascenseurs spatiaux. Les fusees de demain ? L’occasion d’effectuer connaissance avec une technologie d’avenir, decryptee via notre chroniqueur Jean-Paul Fritz.

Edite avec Rozenn Auteur parraine avec benoitraphael

La agence canadienne Thoth Technology a depose votre brevet a toutes les Etats-Unis au sujet de un ascenseur spatial “gonflable” (Thoth/SIPA)

Lorsqu’on pense a J’ai conquete spatiale, on imagine i  chaque fois des fusees decollant fierement tout d’un spatioport, leurs tuyeres crachant des flammes conquerantes. Mais peut-on i  chaque fois faire confiance a cette technologie ? Et, surtout, y a-t-il des alternatives credibles ?

Pourquoi il faut arreter les fusees

Les fusees, c’est bien de meme une technologie qui date de plus de 70 annees et que l’on a a peine modernisee depuis. On utilise 1 carburant liquide pour propulser une charge avec suffisamment d’energie pour l’arracher a l’attraction terrestre, cela n’est gui?re une mince affaire. Evidemment, de nos jours on nous parle de nouvelles methodes de propulsion : ionique, nucleaire, a plasma, a voiles solaires, etc. Mais tous ces engins ont quand meme bien besoin de fusees chimiques Afin de se mettre sur orbite.

Or, la chimie a ses limites. Quand on veut envoyer votre simple satellite en orbite, 90% d’une masse qui part du sol seront composes. du carburant. Plus on veut envoyer des charges lourdes, plus il faudra des fusees enormes avec des tonnes de liquide qui va se consumer pour arriver la-haut. En gros, plus on utilise de carburant, plus il faut en se servir de Afin de propulser. le carburant ! En parallele, et cela file aupres du ciel, ce sont aussi les couts : aujourd’hui, cela revient au sein des 20.000 euros par kilo enfile en orbite. Pas vraiment econome, ni rentable, lorsqu’on souhaite 1 jour esperer entamer une veritable exploitation du systeme solaire.

Bien sur, les agences spatiales, dont la NASA, essaient de reduire ces couts en ameliorant des carburants et les technologies de vol, esperant reduire votre prix de revient a certains centaines de dollars la livre. d’ici 25 ans. Mais il existe une autre technologie qui permettrait de s’affranchir des tuyeres et autres reacteurs : l’ascenseur spatial.

Le futur lanceur lourd une NASA , le “Space launch system” (SLS), la plus puissante fusee de l’univers (NASA)

Un ascenseur pour aller dans l’espace, une blague ?

Un ascenseur spatial consiste en diverses points : tout d’abord, on doit mettre une station spatiale en orbite, qui servira de plateforme d’arrivee. Ensuite, il faut 1 “cable” assez long et resistant concernant supporter a Notre fois la cabine de l’ascenseur avec charge que l’on va envoyer sur la station, et les forces exercees dessus par la gravitation, la traction, la torsion, le mouvement. Ce cable relie une station terrestre a Notre station orbitale et continue par l’espace, avec un contrepoids au bout pour equilibrer le tout, a une centaine de milliers de kilometres d’une surface.

Une fois construit, l’ascenseur doit i?tre capable de envoyer des centaines de kilos (voire quelques tonnes, en fonction des projets) avec chaque cabine. Inutile de depenser de l’argent pour propulser le carburant en meme temps que la charge utile : i§a roule a l’electricite (de preference solaire). Il ne faudrait donc utiliser l’energie que Afin de transporter ce qu’on souhaite mettre en orbite.

L’avantage, donc, c’est de pouvoir amener dans l’espace tout ce qui est actuellement achemine via fusee (experiences, satellites qui seront mis en orbite directement a partir d’une station), mais aussi du materiel pour construire les engins spatiaux qui rejoindront la Lune, Mars et les autres planetes.

Des https://datingmentor.org/fr/alua-review/ defis technologiques a relever

Actuellement, nous ne possedons pourtant nullement l’ensemble des technologies necessaires Afin de construire un tel ascenseur. Notre plus gros probleme, votre sont les materiaux necessaires pour le “cable”. C’est pourquoi scientifiques et ingenieurs impliques dans la recherche sur le sujet testent de nouveaux materiaux, notamment au domaine des nanotechnologies, en esperant pouvoir tomber sur la perle rare.

J’ai conference sur les ascenseurs spatiaux qui s’est tenue le week-end dernier a Seattle (USA) a permis notamment de mettre c’est parti des nanotubes de carbone qui pourraient se reveler prometteurs.

Oui mais. on progresse

Il y a pourtant un certain nombre d’initiatives et de projets qui pourraient voir Au moment au sein des annees qui viennent. Ainsi, une agence japonaise envisage la realisation tout d’un ascenseur spatial Afin de 2050. Une nouvelle compagnie, americaine celle-la, a reuni des fonds sur Kickstarter Dans l’optique de mettre au point 1 tel appareil, mais espere aussi realiser un ascenseur lunaire. Bien sur, ils font egalement l’International Space Elevator Consortium, une association qui vise a promouvoir (activement) votre mode de transport.

Cote europeen, des etudiants de l’universite technique de Munich (Allemagne) organisent regulierement un concours durant lequel les inventeurs pourront presenter leurs modeles d’ascenseurs spatiaux.

On citera egalement un “presque ascenseur spatial” qui possi?de defraye la chronique ces dernieres semaines : la societe canadienne Thoth Technology a Indeniablement depose votre brevet a toutes les Etats-Unis pour 1 “ascenseur gonflable”. La, il s’agirait de construire une structure tubulaire de 20km de haut, au bout de laquelle se trouverait une plateforme d’envol Afin de fusees. Mes astronautes et le materiel seraient achemines via votre ascenseur a l’interieur du tube. Ce n’est donc pas un ascenseur spatial classique, puisqu’il ne va gui?re assez bas pour echapper a J’ai gravitation terrestre. Il permettrait juste de diminuer les couts de propulsion d’environ 30%.

J’ai conquete du systeme solaire passe par la

Des projets visionnaires ont aussi envisage la construction d’autres ascenseurs spatiaux : concernant sa Lune (le pendant de l’ascenseur terrestre, il ne resterait qu’une “navette” entre les deux stations spatiales terrestre et lunaire), et entre Mars et son satellite Phobos. La i  nouveau, c’est pour rendre plus facile (et moins couteuse) la communication entre l’espace et la surface.

A terme, on peut aussi envisager de rentabiliser ainsi des operations minieres effectuees sur la Lune ou i  propos des asteroides. Non seulement on produirait le carburant des engins explorant le systeme solaire sans avoir a l’importer une Terre, mais on pourrait qui plus est faire descendre chez nous a cout competitif des metaux rares et autres minerais precieux pour notre industrie, sans parler de la democratisation du tourisme spatial. Tout i§a grace a toutes les ascenseurs.

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